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Tikoweb / Stéphane Kraemer
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Différence entre une image 8 bits et 16 bits

Derrière ces termes techniques se cache tout simplement une différence du nombre de couleurs exploitables.

Sans rentrer dans les détails des calculs, ci-dessous le nombre de couleurs possibles sur une image au format RVB (pour rappel, RVB = 3 composantes de couleur : rouge, vert, bleu).

 

 

image en 8 bits image en 16 bits

Chaque composante de couleur peut avoir 256 valeurs

RVB 8 bits = 256 * 256 * 256

= 16 777 216 couleurs

Chaque composante de couleur peut avoir 65 536 valeurs

RVB 16 bits = 65 536 * 65 53665 536

= plus de 280 000 milliards de couleurs

 

La différence est énorme mais en pratique on y voit pas grand chose à l'oeil nu, à noter que l'oeil humain est limité à quelques millions de couleurs, en moyenne 2 millions de couleurs.

Afin d'apercevoir une différence, j'ai créé un dégradé avec deux nuances de bleu assez rapprochées. Ci-dessous une comparaison entre un dégradé 8 bits à gauche et un dégradé 16 bits à droite.

 

Pourquoi travailler en 16 bits ?

un fichier JPEG est codé en 8 bits et un fichier RAW entre 12 et 14 bits selon l'appareil photo

L'intérêt de travailler en 16 bits se trouve surtout dans le traitement et la retouche photo en partant d'un format de photo brut (exemple : RAW). En 8 bits, il est impossible d'enregistrer toutes les informations dans un format RAW. En 16 bits, les retouches photo seront beaucoup plus précises et détaillées, notamment si la photo subit des retouches assez complexes ou un traitement HDR.

 

Tableau récapitulatif

image en 8 bits image en 16 bits

  • Utilisé avec le format JPEG, format très courant
    lisible par un grand nombre de logiciels
  • Fichiers plus légers
  • Traitement moins gourmand en ressources
    lors de retouche

 

  • Moins de nuances exploitables
  • Retouche photo plus limitée, des artéfacts peuvent apparaitre lors d'un post-traitement assez poussé

  • Plus de nuances = photos plus précises
  • Possibilités de retouches intensives sans perte
  • Dégradé de couleurs plus lisses
  • Photos HDR

 

  • Traitement plus gourmand en ressources
  • Incompatibilité de certains filtres sous Photoshop
  • Utilisé avec les formats bruts comme le RAW,
    nécessitant un traitement avec un logiciel spécifique

 

article publié le 02-12-2014 par / Catégorie : Graphisme / PAO
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